NASA сообщает о том, что в конце августа будет запущен первый космический аппарат, который «потрогает» Солнце. Кроме того, для этого аппарата был создан специальный щит. Инженеры уже установили его в конце июня во Флориде, где аппарат готовят к запуску. Щит будет поддерживать оптимальную температуру до того момента, как аппарат встретится со звездой.
Parker Solar Probe, так инженеры назвали аппарат, будет ближе к Солнцу, чем какой-либо аппарат до него. Зонд подойдет к Солнцу не ближе чем на 6 миллионов километров. Оттуда он будет взаимодействовать с внешней атмосферой звезды. Аппарат создан для того, чтобы больше узнать о потоках тепла вблизи этого пространства. В этой части солнечной кроны образуются частицы, нагреваются и выстреливают в сторону Земли, образуя геомагнитные бури. Эти бури сбивают с толку энергосети, спутники и образуют северное сияние. NASA хочет выяснить, что стоит за этими механизмами, чтобы лучше понять, как образуются солнечные ветры.
Так как Поверхность Солнца очень горяча, нужно иметь источник прохлады. Поэтому на борту аппарата и установлен щит. Он достаточно легкий, весит меньше 80 кг. Сделан из прослойки пены и углеродного композита. Зонд должен будет разогнаться до скорости не менее 660 000 км/ч. Он может не выйти на нужную орбиту из-за тяжести, поэтому щит такой легкий.
Но щит служит не для красоты. Он должен защищать все объекты, находящиеся в его тени. Даже если сам щит нагреется до 2500 градусов по Фаренгейту, что более 1377 градусов по Цельсию, сам аппарат останется с температурой в 29 градусов.