Ракета-носитель легкого класса Vega успешно доставила на орбиту в ночь на четверг европейский спутник Aeolus, предназначенный для исследования климата на Земле. Выведение аппарата на расчетную высоту подтвердили ТАСС в пресс-службе Европейского космического агентства (ЕКА), которое выступило заказчиком запуска.

Ракета стартовала с космодрома в Куру (Гвианский космический центр, ГКЦ) в Латинской Америке в 18:20 по местному времени (00:20 мск). «Спустя 55 минут верхняя ступень ракеты Vega доставила Aeolus на орбиту, контакт [с аппаратом] был установлен через наземную станцию Тролль в Антарктике в 00:30 по Центральноевропейскому времени (01:30 мск — прим. ТАСС) 23 августа», — уточнили в ЕКА.

Новый орбитальный аппарат, отметили в агентстве, «будет использовать революционные лазерные технологии для измерения скорости ветров на земном шаре и будет играть ключевую роль в изучении принципов работы атмосферы». Кроме того, как рассчитывают ученые, спутник позволит выполнять более точные прогнозы погоды на Земле.

«Aeolus является квинтэссенцией того, что называется аппаратом для исследования Земли, — отметил после успешного запуска генеральный директор ЕКА Йоханн-Дитрих Вернер. — Он заполнит пробел в наших познаниях о том, как функционирует планета, и продемонстрирует, как передовые технологии могут применяться в космосе».