Английская компания Vertical Aerospace провела первый испытательный полёт своего летающего «электротакси» для междугородних рейсов. Полёт проходил в июне 2018 года, но компания рассказала о нём только сейчас, сообщает VC.ru со ссылкой на Bloomberg.

Электрическое воздушное судно с вертикальным взлётом и посадкой (eVTOL) рассчитано на двух пассажиров и одного пилота. Аппарат способен развивать скорость до 80 километров в час. Тестовый полёт продлился около пять минут, но в компании заявили, что серийные модели смогут преодолевать до 800 километров пути.

Vertical Aerospace намерена в течение четырёх лет выйти на рынок пассажирских перевозок, сосредоточившись на междугородних рейсах. Цель компании — избавить людей от необходимости использовать взлётно-посадочные полосы, рассказал её основатель Стивен Фитцпатрик.

Стивен Фитцпатрик — основатель и гендиректор британской энергетической компании OVO Energy. Он основал Vertical Aerospace в 2016 году, в команду входят бывшие инженеры Airbus и Boeing. При работе над аппаратом компания использовала в том числе технологии «Формулы-1» — в 2015 году Фитцпатрик стал инвестором российская команды «Формулы-1» Marussia, которая впоследствии была переименована в Manor. После неудачных поисков новых инвесторов в январе 2017 года в Manor ввели внешнее управление, из-за чего команда не смогла принять участие в сезоне 2017 года.