Спутник RemoveDebris, разработанный британской компанией SSTL и предназначенный для экспериментов по очистке околоземной орбиты, впервые поймал в сеть «космический мусор», пишет N+1. Согласно сообщению Университета Суррея, во время эксперимента, проведенного 16 сентября 2018 года, RemoveDebris поймал в сеть объект, который имитировал космический мусор и который испытатели запустили с борта Международной космической станции немногим ранее. В целом испытания признали успешными.

На орбите Земли в настоящее время находятся около восьми тысяч тонн космического мусора. Различного рода небольшие обломки, исчисляемые сотнями тысяч, представляют серьезную угрозу для космических аппаратов — в 2017 году космический мусор столкнулся с наблюдательным модулем Международной космической станции и оставил семимиллиметровую трещину на его иллюминаторе. Надежного способа удаления мусора с орбиты Земли пока не существует, и для снижения вероятности столкновения с ним специалисты корректируют орбиты космических аппаратов.